Is the Mars mission “unaffordable” for India?

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Every time the Indian Space Research Organisation (ISRO) announces a new outer space mission,  a cry is raised—from a segment typically identified only as “critics”—about the “unaffordability” of such missions for a “poor” country like India.  Here is a typical example:

Critics of the Indian Mars mission wondered whether the country can afford huge costs for this space voyage.

As usual the critics are not identified, and the criticism is in terms of a fuzzy notion of “huge” costs. (Un)fortunately for the critics, a simple check of publicly available statistics would have been enough to allay fears of unaffordability.

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“भगवान” रजनीश

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मेरे ही शहर में कॉलेज में एक अध्यापक थे। उन्होंने अपने नेम-प्लेट पर खुद ही ‘आचार्य’
लिखवा लिया था। मैं तभी समझ गया था कि इस फूहड़पन में महानता के लक्षण हैं।
आचार्य बंबईवासी हुए और वहाँ उन्होने अपने को ‘भगवान रजनीश’ बना डाला। आजकल
वह फूहड़ से शुरु करके मान्यता प्राप्त भगवान हैं।

— हरिशंकर परसाई, “विकलांग श्रद्धा का दौर”